6 dicas para começar uma horta em casa

As preocupações com um mundo mais verde e sustentável são cada vez mais comuns e refletem-se em inúmeros gestos quotidianos. Separar o lixo, comprar a granel e evitar o uso desnecessário de plástico, são alguns dos primeiros passos para quem quer reduzir o seu impacto no mundo. Mas por que não dar um passo extra e criar uma horta em casa? Este foi, aliás, o projeto de muitas famílias portuguesas, durante os confinamentos ditados pela pandemia de COVID-19 e um hábito a manter. Além de que, pode ser um projeto bem divertido para fazer em família!

Fazer uma horta ou um pequeno canteiro em casa, pode ter efeitos terapêuticos - ajuda a relaxar e aumenta a boa disposição - mas também pode ajudar a ter uma alimentação mais saudável onde comemos aquilo que cultivamos. Livres de químicos e outras substâncias nocivas, sabemos que é tudo natural e proveniente de terra saudável, além de ser economicamente mais sustentável.

E atenção, se não tens espaço ao ar livre ou se tens uma casa pequena, não desistas já de ler este artigo. Estas dicas funcionam de igual forma para um cantinho de ervas aromáticas que prometem dar cor e um cheirinho agradável à tua cozinha, ou até para uma horta vertical.

O KIT FUNDAMENTAL PARA UMA HORTA EM CASA

Se já tomaste a decisão de te aventurares numa horta caseira, então há alguns artigos fundamentais para começar. Por exemplo, a Life in a Bag tem tudo aquilo que podes precisar: saquinhos, potes em cortiça ou microvegetais, em que tudo está incluído (substrato, bolas de argila, sementes biológicas e instruções) para que não tenhas de te preocupar em comprar mais nada.

Mas, antes de realizares qualquer compra, sugerimos que vejas o que tens em casa e reaproveites aquilo que puderes. Para começar vais necessitar de:

  • Terra: se já tiveres plantas em casa podes optar por usar alguma dessa terra, mas o mais provável é que tenhas mesmo necessidade de comprar
  • Vasos: olha bem para os teus armários: latas de chá, café, refrigerantes ou conservas, embalagens de leite, garrafas recicladas, canecas, garrafas de vidro, caixotes de madeira e, até, caixas de ovos podem substituir os tradicionais vasos
  • Sementes: antes de comprares qualquer semente, não te esqueças das sementes que já estão em tua casa, como os morangos, kiwis, tangerinas, abacates, abóboras, framboesas, pimentos, tomates ou malaguetas. Se tiveres estes alimentos em casa, podes sempre aproveitar as suas sementes
  • Adubo: podes sempre optar por adubos caseiros, como cascas de ovo ou de banana, e borras de café ou chá
  • Água: uma boa prática é aproveitar a água inicial do banho (até a água aquecer) e usá-la para a rega
  • Luz natural: é muito importante, por isso, escolhe bem o sítio onde vais colocar as tuas plantas.

Reunido este kit indispensável, há algumas dicas que podem fazer a diferença entre ser bem ou mal sucedido. Toma nota:

1. ESCOLHE O LOCAL IDEAL

Se a tua casa tem um jardim, um terraço de grandes dimensões ou até uma varanda mais reduzida, então a escolha para o local da tua horta está feita.

Mas se não tens nenhum destes e a solução for mesmo montar uma horta dentro de casa, poderás optar por janelas ou até mesmo estantes. Acima de tudo, prefere um local que seja arejado - mas que não apanhe muito vento - e com incidência solar direta de, pelo menos, quatro horas por dia. A luz é um alimento para a planta. Assim como nós precisamos de água e comida, a planta precisa de água, luz e nutrientes. Sem luz do sol (ou luz artificial com o mesmo espectro) a planta não realiza fotossíntese e não sobrevive.

2. USA UMA TERRA SAUDÁVEL

Se o teu terreno já tem flores ou plantas, isso é sinal de fertilidade. Ainda assim, terás sempre de o adubar uma ou duas vezes por ano, consoante o estado da terra - é ela que dará todos os nutrientes às nossas plantações. Caso precises de terra, tem em atenção o tipo de plantações que pretendes fazer e compra a terra mais apropriada.

O mesmo se aplica ao adubo. Uma dica extra? Enche o fundo do vaso com brita ou pedaços de tijolos, para ajudar na drenagem, e mistura metade de terra e metade de composto orgânico ou húmus de minhoca.

3. SABE QUANDO DEVES REGAR

Verifica com o dedo se a terra está húmida e apenas deves regar se estiver seca. Deves ter em consideração que regar demais pode ser tão prejudicial como não regar.

4. SABE O QUE (E QUANDO) PLANTAR

Se vais fazer uma pequena horta, a primeira regra será optares por alimentos que efetivamente consomes em casa. Afinal, de que serve plantar morangos se toda a família for alérgica?

Em segundo lugar, tem em conta a altura do ano – parece que, por vezes, nos esquecemos que a natureza é feita de ciclos e que existem épocas específicas para cultivar determinados tipos de frutas e vegetais. Deixamos algumas dicas do que poderás plantar em cada mês.

  • Janeiro: alface, alho, ervilha, fava, rabanete
  • Fevereiro: aipo, cebola, espargo, morango, pimento, tomate, melão, melancia, pepino
  • Março: abóbora, alface, beterraba, cebola, cenoura, couve, ervilha, espinafre, fava, lentilha, melão, melancia, nabiça, nabo, pepino, rabanete, tomate
  • Abril: abóbora, acelga, agrião, alface, batata, beterraba, brócolo, cenoura, fava, feijão, melão, melancia, nabo, pimento, rabanete, cebola, pepino, tomate
  • Maio: abóbora, agrião, alface, beterraba, brócolo, cenoura, espinafre, feijão, melão, melancia, nabo, pepino, pimento, rabanete
  • Junho: abóbora, agrião, alface, beterraba, brócolo, cenoura, espinafre, feijão, melão, melancia, nabo, pepino, pimento, rabanete
  • Julho: agrião, alface, beldroega, cenoura, couve-de-bruxelas, espinafre, nabo, rabanete
  • Agosto: agrião, alface, chicória, espinafre, feijão, salsa, rabanete, repolho, beterraba, ervilha, espinafre
  • Setembro: agrião, aipo, alface, alho, cebola, cenoura, chicória, coentro, ervilhas, fava, feijão, morango, nabo, rabanete
  • Outubro: agrião, alho, beterraba, cenoura, ervilha, espargo, espinafre, fava, lentilha, morango, nabo, rabanete, alface, cebola
  • Novembro: alho, alface, batata, cebola, fava, morango
  • Dezembro: maçã, pêra

Em relação às ervas aromáticas, opta por plantar aquelas que mais frequentemente utilizas. Manjericão, salsa e tomilho são boas ervas para começar. Se nunca cuidaste de uma planta, o manjericão é a melhor escolha - cresce rápido e dá sinais de falta de água: as folhas ficam caídas ou murchas.

5. PLANTAR EM FAMÍLIA

Chama todos aí em casa: está na hora de mexer na terra! Enquanto os mais novos fazem placas com o nome de cada plantação para colar nos vasos, começa a tratar da terra e das sementes.

É um pequeno passo para, no futuro, ver crescer legumes, frutas ou ervas aromáticas. Podes também distribuir tarefas como regar as plantas ou tirar folhas indesejadas - por exemplo, se aparecerem folhas velhas, secas ou apodrecidas retira-as de imediato, pois elas são a porta de entrada para o enfraquecimento da planta.

Desta forma, toda a família estará envolvida e será, inclusive, mais fácil convencer os miúdos a comerem vegetais. Aproveita para tirar fotografias (até para acompanhar o crescimento das tuas plantas), partilha o processo com amigos e familiares e troquem dicas e sugestões.

plantar em familia

6. ESTUDA E APRENDE TODOS OS SEGREDOS SOBRE HORTAS

Se queres ser realmente bem-sucedido neste projeto, o ideal é que te tornes um expert no assunto e conheças os segredos das hortas. Consegues encontrar, em português, vários livros bastante úteis, como 'Uma Horta em Casa', 'Mãos à Horta' ou 'Uma Horta para Ser Feliz'.

QUAIS OS PRINCIPAIS ERROS COMETIDOS?

Tão importante como conhecer aquilo que deves fazer para ter uma horta saudável, é conhecer o que deves, a todo o custo, evitar para que não a coloques em risco. Tipicamente, os erros mais comuns por quem faz uma horta em casa são:

  • Esquecer de regar, exagerar no volume de água e deixar em local sombreado
  • Plantar muitas variedades no mesmo vaso
  • Não preparar a drenagem dos vasos
  • Não retirar as ervas daninhas
  • Não adubar

Agora que já sabes o que deves e o que não deves fazer para criar a tua horta caseira, é altura de pores mãos à obra. Ou melhor dizendo, pôr mãos à terra!

 

"Como vês, mesmo sem quintal, podes ter a tua horta caseira num cantinho na varanda ou até na cozinha. Basta alguma motivação para começares e entrares no ritmo, até te tornares um expert!"

 

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